Los cabellos (y los pelos en general) tienen un ciclo vital diferenciado en dos fases de actividad y una de stasis.
Las fases son:

Anagen: fase de crecimiento
Catagen: fase de involución
Telogen: reposo

anagenLa FASE ANAGEN (de crecimiento) tiene una duración variable de 2 a 7 años con grandes diferencias entre hombre y mujer (en el hombre llaga a 4 años, en la mujer hasta 7).
En los folículos en Anagen, las células actúan para formar progresivamente el cabello que crece aproximadamente 1 centímetro al mes en el hombre y de 1 centímetro y medio en la mujer. El crecimiento de los cabellos está determinado por el patrimonio genético, por eso es variable de sujeto a sujeto.
catagenLa FASE CATAGEN está determinada por la parada progresiva de las funciones activas del pelo y tiene una duración media de dos semanas. Esta fase es indispensable para que los pelos y los cabellos no tengan que crecer en longitud sin límite. El bulbo sube a la superficie cutánea y se prepara para la fase siguiente.

telogenLa FASE TELOGEN, de reposo, dura en general 3-4 meses.
En este intervalode tiempo el cabello cae porque el bulbo ha suspendido desde hace tiempo la actividad de crecimiento. A continuación, el folículo entra de nuevo en la fase Anagen.

Normalmente el 90% de los cabellos se encuentra en fase activa, por ello tienen ciclos de crecimiento desfasados, hecho que evita periodos de pérdida total de los cabellos (en algunos animales esto es la muda).

Por término medio, el patrimonio pilífero del cuero cabelludo es de aproximadamente 100.000 folículos, una caída diaria de hasta 100 cabellos es absolutamente normal.